Omgeving

La Ferme de MaurelHier in alle rust een goed boek lezen in de hangmat of gewoon niks doen is voor sommigen al een perfect tijdverdrijf.

Echter, voor wie iets meer wil, biedt de (nabije) omgeving een enorme waaier aan sportieve en culturele mogelijkheden ! La ferme de Maurel is uw ideale uitvalsbasis in de Ariège, want binnen een aanvaardbare afstand of tijd verzeilt u hier van het ene uiterste in het andere…

Ariège ??? Toegegeven, de Ariège is niet meteen het meest bekende departement van Frankrijk, maar dat mag van ons zo best blijven ! Hier is absoluut nog geen sprake van een toeristeninvasie tijdens de zomer. De Ariège is een klein, dun bevolkt, weliswaar ruig, maar prachtig en puur stukje Frankrijk. Kort geschetst, westwaarts van ons vindt u de Hautes-Pyrénées, oostwaarts heeft u de Middellandse Zee en de Languedoc-Roussillon, de grootste “wijnkelder” van Frankrijk. Meer naar het noorden toe treft u "la ville rose",Toulouse, en het Canal du Midi. In het zuiden tenslotte vormen de Pyreneeën de grens met Andorra en Spanje.

Alle mogelijkheden in detail uit de doeken doen, lijkt onbegonnnen werk. Ieder heeft zo zijn eigen interesses en bovendien is het aanbod aan relevante boeken en websites gigantisch. Hieronder toch een paar interessante ideeën voor zowel de natuurliefhebber, sportieveling, cultuurmens als de bourgondiër…

Laten we echter eerst even beginnen bij het begin, namelijk “ons” dorpje Le Fossat, waarvan het centrum een drietal kilometer verwijderd is van Maurel. Hier vindt u geen grote bezienswaardigheden, maar wel een warme bakker, een kruidenierswinkel, twee restaurantjes, twee cafeetjes, een kranten –en tabakshop, een apotheek, een dokters –en tandartspraktijk en een postkantoor.

Kortom, alle (basis) benodigdheden op korte afstand, wat voor deze streek en voor een dorp van zo’n 1000 zielen zeker niet vanzelfsprekend, maar des te meer zeer praktisch is!

Vier kilometer verder en een goed opwarmertje is Carla-Bayle, een pittoresk dorpje en geboorteplaats van de filosoof Pierre Bayle. De grootste aantrekkingsfactor vormen echter de vele kunstenaars die er wonen. In de kleine, autoloze steegjes vindt men talrijke ateliers en galerijen (zie ook www.rue-des-arts.fr).

Andere leuke uitstapjes in de onmiddellijke nabijheid zijn de pre-historische grotten van Niaux en Le Mas d’Azil, de ondergrondse rivier van Labouiche, de departementale hoofdstad Foix, de 14de eeuwse couverts van Mirepoix of het rijke patrimonium van Saint Lizier.

Liefhebbers van historisch erfgoed komen hier bijzonder aan hun trekken. De streek is bezaaid met kastelen, burchten en zogenaamde bastides. De meeste van deze gebouwen en versterkte nederzettingen zijn stille getuigen van een uiterst - zacht uitgedrukt – woelige periode tijdens de late Middeleeuwen.

Het zuidwesten van Frankrijk kreeg het in die tijd zwaar te verduren met de Honderdjarige Oorlog, de pest en … de kruistochten tegen de Katharen. Zeer zeker de moeite is een bezoek aan de kathaarse burchten van Quéribus, Montségur, Carcassonne en/of Termes.

Ook voor iemand zonder historische interesse is dit een aanrader, al was het maar voor de magnifieke uitzichten of de myterieuze sferen rondom deze vestingen (zie ook www.katharen.be)!

Een andere grote troef van de Ariège, misschien wel de grootste, is vast en zeker de schoonheid van haar natuur.

Waar men ook gaat of staat, men kan niet omheen de pracht van haar fauna & flora. Ongerept én kwetsbaar, dus geniet ervan, maar met respect!

Vrij recent, in 2009, werd 40% van de totale oppervlakte van dit departement, geklasseerd als Parc naturel régional des Pyrénées Ariégeoises. De Ariège is dan ook bij uitstek hét paradijs voor elke wandelaar, fietser, trekker, kortom elke sportieveling of avonturier!

Met een dergelijk decor als achtergrond is het net iets leuker om te gaan sporten, al vraagt het tegelijkertijd ook net iets meer fysieke paraatheid. Gedetailleerde wandel, mtb –en fietsroutes liggen bij ons te uwer beschikking.

Andere sporten die u hier kan beleven zijn, berg-en rotsklimmen, kayak, rafting, canyoning, parapente en … vissen. ’s Winters komt daar nog skiën, snowboarden en langlaufen bij. Voor sportclubs hebben wij speciale arrangementen. Meer info op eenvoudig verzoek.

“Mens sana in corpore sano” of “Een gezonde geest in een gezond lichaam”. Gevleugelde woorden uit de oudheid, waar wij met plezier aan toevoegen : “dat op tijd en stond eten en drinken krijgt !” Inderdaad, voor de inwendige mens neemt de (Zuid-)Fransman ruim zijn tijd. En gelijk heeft hij. Het aanbod aan lekkers is gigantisch. U doet er goed aan om regelmatig een plaatselijk restaurantje binnen te stappen. Op het menu staat gegarandeerd wel een specialiteit met eend of gans, een cassoulet of een mals stukje vlees van het Limousin-rund. Of bezoek één van de talrijke dorpsmarkten, waar men de plaatselijke kazen en worstbereidingen vlot aan de man brengt. Wijnliefhebbers halen hun hart op bij de lokale wijnboeren of een beetje verder oostwaarts, een uurtje rijden met de wagen, in de vermaarde chateau’s van de Languedoc-Roussillon. Enzovoort, enzovoort….

Nogmaals, het is niet onze bedoeling een encyclopedie te schrijven. Heeft u specifieke vragen of verzoeken, laat het ons weten en wij helpen u met plezier verder!